毕节快乐十分风投资本押注自动驾驶卡车 美国未

  自动驾驶卡车在未来几年很有可能实现规模化商业应用。风投资本不断涌入这一新兴领域,中国新出炉独角兽的图森未来和美国的Ike等创业公司都不同程度上获得大牌投资者的支持。而卡车技术在美国也在不断发展,目前已经投入测试的用例有三种:高速公路驾驶、“成队”行驶和私人设施和慢速路线

  优步一直在坚持自动驾驶卡车计划,而自动驾驶汽车技术领域继续吸引投资者的注意力,本周图森未来也一举成为新兴独角兽

  TuSimple(图森未来)总部位于圣地亚哥和北京,已经从在线媒体公司新浪领投的D轮融资中获得9500万美元资金,其他参与者包括Composite Capital

  而经过这轮融资之后,图森未来共筹集到的风险投资总额也达到1.78亿美元,投资者包括NVIDIA GPU Ventures和Play Tech Center,而图森未来估值为11亿美元

  图森未来研发出基于AI的软件,使用计算机视觉和深度学习技术,目标是实现4级自动驾驶,进入商业运输行业。根据《华尔街日报》的报道,该公司表示,其在相机中使用的技术比大多数自动驾驶汽车中使用的激光雷达系统拥有更好的远程功能

  图森未来目前拥有12家签约客户,旗下车队计划在6月份扩展至50多辆卡车车队,在亚利桑那州的两条不同测试路线上进行日常交付

  根据最近的风险投资活动,风险投资家支持,发展自动化技术和减少卡车运输行业碳排放的增长趋势

  除了图森未来之外,其他几家专门为物流行业提供无人驾驶技术的公司在过去一年中筹集了风险投资资金如下

  Ike总部位于旧金山,正在为半挂车开发自动化技术。根据TechCrunch的报道,该公司计划今年在公共道路上开始测试自动驾驶卡车

  Apex.AI Apex.AI的平台可以让软件开发人员编写安全的应用程序,为自动驾驶汽车提供功能构建模块,包括卡车和自动化物流。Apex.AI总部位于加州帕洛阿尔托,去年11月估值5050万美元,筹集了1550万美元

  Boxbot Boxbot去年6月在丰田AI Ventures和Afore Capital等投资者的支持下,筹集到750万美元,估值2250万美元。Boxbot由特斯拉和优步的工程师在2016年创立,目前正在开发自动驾驶车辆技术,旨在大规模解决物流业务问题

  虽然自动驾驶卡车和自动驾驶汽车大部分使用相同技术,为AI系统发力,但这两个开发项目预期推出时间却不同,两者的相似之处很容易掩盖显着差异

  跟自动驾驶汽车相比,半拖车的重量是一大独特的技术挑战,这意味着停车所需的时间比汽车长得多,而且卡车转向避免发生事故的能力较弱

  同样,卡车的部署方式为自动驾驶创造了可能,经济上来说商用卡车可以实行,但商用汽车不一定。例如,一些卡车在整个生命周期中仅在有限的私有财产(例如矿山)上运营,这简化了创建卡车自动化系统的法律和技术问题

  自动驾驶卡车不会在一个决定性的时刻部署,而是循序渐进。相反,市面上自动驾驶卡车有望以多种方式推出,首先的优点是提高人类驾驶员的效率

  目前在这个领域工作的许多公司,焦点并不是完全消除人力卡车司机,而是找到通过人工智能以更低成本增加里程的方法

  在这样的行业认识之下,业内也出现了自动驾驶卡车技术的初步应用,以下是美国出现的三大具体用例

  这两方面的初步应用以美国为例,根据美国劳工统计局的数据,在2014年,无人驾驶卡车有可能能够承担三名人类司机的工作,毕节快乐十分每辆卡车每年可节省超过120,000美元的平均工资

  如果可以创造出真正自主的卡车,可以达到现在人类驾驶员的水平,5级自动化要求的各种天气条件下都可以顺利运作,那么行业的自动化程度可想而知,可以取代目前约180万辆重型卡车和拖车卡车。然而,预计还有很长一段时间才能达到这种自动化水平

  因此,如果公司能够在短期内使用有限的自动化技术来降低成本、挽救生命、提高安全性以及放大人类操作员的工作,那改善也前景可观。所以,目前自动驾驶卡车的主要目标是实现4级自动化,也就是说卡车可以在特定条件下,而不是所有条件下自行驾驶

  自动卡车技术的一个重大应用预期是在良好的天气条件下在高速公路驾驶。一般,这些半自动卡车上会配备一个司机,他们可以处理复杂的路况,比如城市驾驶、复杂的乡村道路或装载货过程。人工智能系统可以接管高速公路路段,这样驾驶员可以去睡觉休息,或者完成一些报告类工作

  在美国,司机每周工作60小时,需要特定休息时间,这意味着车辆会闲置很长一段时间。从理论上讲,一辆卡车可以在驾驶员休息时在高速公路上行驶,这样卡车每天可以运行近24小时

  在理想条件下,一名驾驶员和一辆自动驾驶卡车可以有效地完成目前由三名驾驶员完成的工作。根据美国运输研究所的数据,司机工资/薪酬约占汽车运输公司每英里成本的40%

  未来预计美国的驾驶员会出现大量短缺,因此提高驾驶员的效率对行业尤其重要。美国卡车运输协会称,2014年市场短缺38000名司机,到2024年这个缺口可能会增加到175000名

  去年10月,优步以6.8亿美元收购奥特(Otto),后者的自动驾驶卡车完成送货,成世界首款,这批货是51,744罐百威啤酒。该测试是个很好的例子,驾驶员负责把卡车开到高速公路路段,之后AI接管高速公路驾驶。一旦卡车在高速公路上行驶,司机甚至可以不在驾驶座位上,可以在卧铺上躺着

  然而,完成收购之后,优步似乎已将从奥托获得的资源更多地转移到自动驾驶汽车上,而不是卡车。不过优步的核心业务是汽车的乘车共享服务,他们可能认为快速开发自动驾驶汽车对于公司才更重要,所以会这样做也不意外

  这种转变似乎更多地因为优步自身特定的商业计划,而不是因为业界对自动驾驶卡车与汽车的可行性的担忧。例如,本月初,自动驾驶汽车开发的领导者Waymo宣布,公司已经扩展到开发自动驾驶卡车

  “成队”行驶是指多辆卡车一起驱动,这样可以让后面的卡车从前面的车借力,大大减少燃油使用量。而开发这项技术的硅谷公司Peloton进行的测试发现,它可以将牵引卡车的燃油使用率降低4.5%,而后排卡车的燃油使用率降低10%

  “成队”行驶对人类驾驶员来说是很危险的,因为近距离增加了撞车的风险,甚至会出现翻车的情况,而自动化技术就可以让这种做法更安全。如果前面的汽车刹车时,后面车辆的人类驾驶员反应时间是1.4秒,但戴姆勒的Highway Pilot Connect可以在0.1秒内完成车辆之间传输信号的工作

  而自动化技术加入,是在相对近期内允许前卡车的驾驶员控制最前面的一辆,而所有后面的卡车用AI系统控制。而后面跟随的卡车可以是无人驾驶,也可以让司机在路上休息。几辆卡车和司机改变牵头位置,来达到连续几天有效行驶的水平

  去年三月,戴姆勒展示了使用自动技术在高速公路上建立安全“成队”行驶车队。三辆连接的自动驾驶卡车一起工作,创建一个卡车列

  大型私人设施已经开始发现了自动驾驶卡车的好处。卡车可能会因为小型、固定路线、低交通流量和低速等因素而提前进入完全自主状态。同样,卡车在公共道路上实现自动化慢速行驶,比如收垃圾的路线,也是成熟的早期使用例子

  沃尔沃已经开始在这个方向使用设备,去年,沃尔沃在Kristineberg矿山测试了一辆全自动卡车

  今年初,沃尔沃部署了公司的第一辆自动垃圾车,车辆沿着路线缓慢移动,驾驶员在前方准备,确保每个垃圾箱准备就绪

  虽然有些人认为,技术真正改变行业之前,汽车需要应付混乱的城市行车环境,需要非常高的自动化水平,但卡车运输行业可以使用不太先进的自动化水平,就可以获得巨大的财务回报。因此,业内的大型企业并不像一些汽车制造商那样一定要做到完全取代人类驾驶员

  奥托的产品经理埃里克.伯丁尼斯表示,行业“距离不需要司机就能上路的卡车至少还有十年时间。”公司目前目标是让系统足够应付在高速公路上自动驾驶

  Embark也是一家跟奥托类似目标的创业公司,希望开发出高速公路自动驾驶技术,但还需要人类驾驶员处理棘手的部分。由于内华达州对自动化的监管宽松,这家公司一直在这里的道路上测试技术

  Embark没有公开系统商业应用的目标日期,但暗示应该在未来几年可以实现

  另一家创业公司Starsky Robotics有些不同的想法。虽然公司同样没有计划在短期内取代人类驾驶员,但他们希望达到人类不在卡车上的目标

  具体来说,公司设想,人工智能在高速公路行驶期间控制卡车,但复杂的部件可以由人类远程操作完成。一个操作员可以一次负责多辆卡车,目前他们的卡车在驾驶室内安装了安全监控器,但他们希望在年底之前达到不需要安全驾驶员的水平

  戴姆勒是卡车制造业的主要公司,在汽车和卡车的自动化技术方面投入了大量资金。该公司是第一家在2015年获得在内华达州许可测试自动驾驶卡车的公司,但公司的首要目标也不是要马上摆脱人类驾驶

  该公司认为,自动化接管高速公路驾驶,提高安全性和提升燃油效率,他们的技术重点是支持驱动因素而不是替换

  目前,该公司专注在完善卡车的自动驾驶技术,期望在短短几年内将其推向市场

  沃尔沃将自动驾驶卡车研究重点放在低速且安全要求较低的用例上,其中包括美国内陆地区的矿区卡车、垃圾车和蔗糖装载卡车。公司预测,其中一些简单的用例将在可预见的未来推出市场

  直接投资该技术的公司有理由保持公开乐观,而一些外部专家也认为较快速且有效的自动驾驶卡车很有可能亮相

  今年初,国际交通论坛(ITF)由57个成员国组成的政府间组织,得出结论:“无人驾驶卡车可能会在未来十年内在许多道路上定期出现。”到2030年,该技术可以取代50%到70%的司机

  ITF确实承认技术发展的速度,更重要的是政府进行必要的监管变革,允许自动卡车速度变化,同时也让未来趋势更难预测

  根据报告,我们可以看到在2021年就可以广泛采用该技术,而如果政府规定使该技术使用减缓,那么大规模采用不会超过十年

  美国运输研究所研究副总裁丹尼尔.默里对示,最近的用例让他确信,这项技术很快就会被商业化使用

  他说:“我个人认为,大规模采用时间会从15到20年减少到5年。”根据Murray发布的ATRI报告,“自动卡车技术正在发展,将从根本上改变卡车运输行业。这种规模的转变并不常见,可能会跟建立州际体系和放松管制一样重要。”

  从资本的角度来看,投资者已经看到了这个行业的潜力,所以投资趋势应该会持续,融资轮次也会不断增加

  对于行业来说,不实现5级自动驾驶的卡车也可以实现改进潜在的重大安全问题,减少燃料和节省劳动力,每年有超过4,000美国人死于大型卡车事故。简单地说,自动驾驶卡车可以在高速公路或在特定路线上行驶,这将促进行业的转型,而且行业内外都一致相信,在未来几年内就可以实现

  究竟这项技术具体怎么操作还不清楚,不同的公司都正在押注。这类技术可以实现“成队”行驶,让司机在高速公路上可以在卡车上睡觉,还可以用在遥控卡车等,也可以混合上述提到的所有做法

  而成功使用这个技术的时候,行业会发现每英里的燃料使用量减少、保险成本降低,以及工资减少而带来的每英里成本的减少。美国货运业的总运费收入为7264亿美元,最终的节省总额可能达到几十亿美元。考虑到卡车运输行业的竞争性,新技术带来的大部分节省会体现在降低运输成本

  交通领域的失业和劳动力自动化是自动驾驶汽车的持续关注点,自动驾驶卡车当然也不例外

  Martin Ford是《纽约时报》畅销书《机器人崛起》的作者,他在劳动力自动化访谈中,深入探讨了未来5到10年内工作自动化的经济和人力资源问题。Ford认为,一旦无人驾驶汽车可以做到比人类驾驶员更安全、更高效,那么大规模采用将是迅速且无法避免的情况

  任何降低卡车使用成本的例子都将在卡车运输行业之外产生广泛的影响。按重量计算卡车运货两大约占全美货运量的70%。几乎所有行业都会直接或间接地受到卡车运输成本的影响。消费者可以看到农产品、零售、建筑材料等商品的价格因运输成本降低而降低

  最大的问题是监管何时以及能不能跟上技术。实际上,在美国上面列出的所有用途在大多数地方都不合法。4级自动驾驶卡车的大部分潜在经济效益只有在法律相应变化的时候才有可能实现

  在过去的几年里,美国各州陆续出现很多与自动驾驶卡车有关的用例。佛罗里达州、内华达州和密歇根州目前拥有对自动驾驶卡车比较友好的法律和规则,而在这里很可能会首先使用这些技术

  然而,技术的许多大障碍都来自于美国联邦政府。所以,FedEx Freight首席执行官迈克尔.达克(Michael Ducker)希望可以新制定自动驾驶卡车的统一联邦规则。而观察美国相应法律的变革也可以侧面看到这项技术达到广泛商业应用水平的速度

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